Charles Walter Allfrey

Lieutenant-général

1895-1964

Officier de carrière britannique qui a commandé le 5ème Corps en Afrique du Nord et en Italie de 1942 à 1944.

Né à Southam d'une famille de militaires, Allfrey s'enrôle au Royal Naval Collège à Dartmouth. Cependant, il est transféré dans l'armée de terre le 11 Août 1914 avec le grade de sous-lieutenant dans un régiment d'artillerie. Il participe à de nombreux combats sur le front occidental dans la 21ème Division. Allfrey est promu capitaine en 1917 et gagne sa Croix du mérite en 1918 pour avoir commandé sa batterie d'artillerie en action prolongée, malgré les tirs des mitrailleurs ennemis. Durant l'entre-deux guerres, Allfrey reste sur le bordereau de paie de l'armée de réserve et cumule les jobs régimentaires. en 1930, il est envoyé en Iraq comme conseiller militaire en conseillant des artilleurs. Il se mérite la DSO et devient lieutenant-colonel en 1935 puis colonel en 1939. Rapatrié, il exerce des fonctions d'état-major au Collège de Camberley. Lorsque la guerre éclate, Allfrey est promu commandant de la 43ème Division territoriale en anticipation d'une invasion allemande de l'Angleterre. Il sert également dans le 12ème Corps commandé par l'un de ses instructeurs, Horrocks, pour ensuite commander la 6ème Division blindée alors en entraînement en Écosse.

Au début de Mars 1942, devient le commandant du 5ème Corps motorisé et blindé destiné à l'opération Torch en Afrique du Nord. Il eut de la difficulté à progresser vers Tunis à cause de la résistance germano-italienne. La 6ème Division blindée, incorporée à ce corps d'armée, participe à la bataille de Kasserine en 1943. Après cinq mois de combat, le 5ème Corps d'Allfrey est transféré en Italie et passe sous le commandement de la 8ème Armée commandée par Montgomery. Ce dernier n'avait pas une bonne opinion d'Allfrey car il ne le considère comme un artilleur et non un meneur de blindés. Lorsque le général Alexander prit le commandement de la 8ème Armée, Allfrey apprend qu'il ne participera plus aux combats en Italie. Il sera transféré en Égypte pour le reste du conflit. Allfrey prit sa retraite en 1948 avec le grade de lieutenant-général.

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