B-17 Flying Fortress

Usine: Boeing

Année: 1935

Longueur: 22 mètres

Voilure: 32 mètres

Vitesse: 320 mph

Moteurs: 4 Wright radiaux de 1200cv chacun

Armement: 3 tonnes de bombes; 16 mitrailleuses Browning calibre .50

Topo: Le B-17, surnommé Forteresse volante, n'était en fait que la version militaire d'un prototype d'avion civil transatlantique, le Boeing Stratoliner. Conçu au milieu des années 30, cet appareil attira l'attention de l'USAAF qui recherchait un bombardier naval pour protéger les côtes américaines. La bonne qualité de son fuselage le fit adopter en 1937. Il fut le principal outil aérien offensif américain en Europe. Lent à décoller, le B-17 était néanmoins très stable en vol, et sa construction solide le fit énormément apprécier de ses équipages. Mais ce n'était pas un appareil facile à piloter en mission: le B-17 était lent, non-pressurisé et non-chauffé. Bien qu'il disposait d'un armement défensif allant jusqu'à 16 mitrailleuses Browning .50, l'appareil restait vulnérable aux tirs des canons-mitrailleurs de 20mm des chasseurs allemands. L'efficacité de la DCA allemande coûta cher aux B-17. Cependant, ces quadrimoteurs subirent moins de pertes lorsque escortés par des chasseurs alliés.

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