Richard Bong

Capitaine

1919-1945

 

Officier de carrière américain affecté à Guadalcanal durant la campagne des Salomons. Il fut le principal as américain avec un total de 40 victoires.

 En Janvier 1942, il devient officiellement pilote de chasse dans le corps d'aviation de réserve aux États-Unis, puis instructeur. Le 2 Mai 1942, il suit à Hamilton Field (Californie) un stage de formation au combat sur le Lockheed P-38 Lightning, le nouveau chasseur américain, un bimoteur à long rayon d'action. Cet appareil devient l'avion préféré de Bong (et il obtiendra toutes ses victoires à son bord). En Juillet 1942, il passe sous le fameux pont Golden Gate de San Francisco et il se fend d'un looping autour de l'arche centrale. En Septembre 1942, Bong rejoint le Fighter Squadron 9 du 49th Fighter Group en Australie (faisant partie de la 5th USAAF). Puis, en Novembre 1942, il est en Nouvelle-Guinée avec le 35th Fighter Group (il reviendra plus tard au 49th Fighter Group). C'est à cette époque qu'il remporte sa première victoire. Il enchaîne les victoires en 1943 et 1944. En février 1944, avec son ami Tom Lynch (18 victoires), il détruit un avion japonais au sol avec à son bord des officiers d'état-major nippons (cet avion étant détruit au sol, il n'est pas considéré comme une victoire aérienne). Après sa 28e victoire, Bong est (à sa demande) affecté à Foster Filed (Texas) pour s'initier aux nouvelles méthodes de tir, puis il revient au 49th Fighter Group aux Philippines en Septembre 1944. L'état-major souhaitant sauvegarder ce pilote exceptionnel, Bong n'est autorisé à intervenir qu'en qualité d'instructeur, sauf en cas de légitime défense. En 1944 a lieu une sorte de " duel fraternel " à distance avec l'autre as des États-Unis, Thomas McGuire ,également pilote de P-38 dans la 5e Air Force. Le 7 Décembre 1944, Bong obtient sa 40e victoire : il a bouclé son second tour d'opération et reçoit Médaille d'Honneur du Congrès des mains du général Douglas MacArthur. Il fut affecté au programme du réacté P-80, mais il se tua lors d'un vol d'essai en Février 1945.

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