Frederick-A.Browning

Général

1896-1965

Officier de carrière britannique qui a organisé les forces aéroportées britanniques durant la Seconde Guerre mondiale.

Ce vétéran de 14-18 fut diplômé de l'Académie de Sandhurst en 1919 et participa aux Jeux olympiques de 1920 comme sprinteur. Il occupa plusieurs postes d'état-major durant l'entre-deux guerres et fit partie du Corps expéditionnaire britannique débarqué sur le continent en 1939. Le 10 Mai 1940 à Arras, il participa à une pseudo contre-attaque blindée contre les Allemands, mais ses chars durent reculer devant les Stukas. Rembarqué à Dunkerque, il met sur pieds les premières unités aéroportées britanniques utilisées sur le front méditerranéen. En 1944, le général Montgomery lui confie d'organiser le volet britannique de l'opération Market Garden, mais son plan est considéré comme trop ambitieux par ses homologues américains. Il se montre si désireux de l'appliquer qu'il refuse d'écouter les avertissements et messages provenant de la résistance hollandaise sur la présence de nouvelles troupes allemandes en Hollande. C'est un officier studieux, très professionnel, mais prétentieux et hautain. Lorsque le cinéaste Richard Attenborough fit son film A Bridge too far en 1947, il fit personnifier Browning par l'acteur (et vétéran) Dirk Bogarde.

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