Camille Chautemps

Premier ministre

1885-1963

Avocat et homme politique français qui fut le premier politicien à réclamer un armistice avec les Allemands en 1940.

Il a commencé sa carrière politique comme député-maire de Tours en 1919 et servi dans tous les cabinets radicaux-socialistes jusqu'en 1940. Il est devenu premier ministre à quelques reprises et chaque fois pour de courtes durées en 1930, 1933 et 1934. Son second gouvernement fut terni par le scandale de Stavinsky, et il dut démissionner. Il se joint au Front populaire en 1936 ou il dirige la campagne d'opposition contre l'intervention française dans la Guerre civile espagnole. Il fut encore appelé à devenir le chef du gouvernement en 1937 lorsque Blum démissionna. Son gouvernement dilua les réformes du gouvernement Blum, et ce, dans le but de se rallier les éléments conservateurs dans la gestion des problèmes financiers. Il a à son actif la création de la SNCF en Janvier 1938. Il n'était pas à l'aise dans les questions de politique étrangère, il fut expulsé de son poste après l'annexion de l'Autriche par Hitler, en 1938.

Après la débâcle, il fut un partisan de Pétain, et ce dernier en fit son vice-premier ministre; poste qu'il perdit lorsque Pétain prit les pleins pouvoirs. Il fut également ambassadeur vichyste aux Etats-Unis. Après la Libération, il fut jugé in absentia par un tribunal français. Il fut reconnu coupable de collaboration avec l'ennemi et condamné à cinq ans d'emprisonnement. Sa sentence fut annulée en 1947.

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ã Sites JPA, 2003