Josef Dietrich

Général

1892-1966

 

Officier SS qui commandait la Division Adolf Hitler (Liebstandarte) durant la Seconde Guerre mondiale.

Un des premiers militants du parti nazi. Ancien policier, ancien boucher, il fut un vétéran de la Première Guerre mondiale. Il participa au putsch raté d'Hitler à Munich, et se joignit à la SS en 1928 pour devenir le chauffeur personnel d'Hitler. Élu au Reichtag en 1930, il devint "lieutenant-général" dans la SS en 1931. En 1932, il organisa une unité d'élite qui serait la garde prétorienne d'Hitler: la Liebestandarte Adolf Hitler et qui deviendra une division blindée de la Waffen-SS durant la guerre. En Russie, il combattit à Koursk et à Kharkov. A l'automne 1943, sa division devint une armée, soit le 1er Corps blindé SS, et elle fut envoyée sur le front de la Normandie qu'elle rejoint avec difficulté. Son armée servit de tampon d'arrière-garde pour le retrait allemand vers la Hollande et la Ligne Siegfried. En Octobre 1944, il commanda la 6ème Armée blindée qui fit la contre-offensive dans les Ardennes. Il dirigea cette unité en Hongrie et en Autriche au printemps 1945. Il se rendit aux Américains en Mai 1945. Considéré comme responsable du massacre de Malmédy et fut condamné à 25 ans de prison, mais fut libéré au bout de 10 ans. En 1957, il purgea 20 mois après avoir été reconnu coupable de la purge des SA en 1934.

_____________________

© Sites JPA, 2003