F6F Hellcat

Usine: Grumman

Année: 1942

Longueur: 10.2 mètres

Voilure: 13 mètres

Vitesse: 387 mph

Moteur: Pratt & Whitney radial de 2000cv

Armement: 6 mitrailleuses Browning .50

Topo: Le Grumman F6F, surnommé Hellcat, fut mis au point pour l’aéronavale américaine qui recherchait un avion embarqué pouvant dominer le chasseur japonais A6M Zéro. Ayant un fuselage court disposant de réservoirs auto-étanches, d’ailes larges renforcées, de très bons ailerons, et un train d’atterrissage solide, le F6F Hellcat avait tous les attributs d’un bon appareil de porte-avions. Trappu, il était facile à garer dans les hangars de porte-avions. Il était rapide, car il disposait du même moteur radial que le chasseur-bombardier F4U Corsair. Plus léger que ce dernier, le F6F était à la fois maniable à haute vitesse et assez stable pour concurrencer l’A6M Zéro sur son propre terrain: le combat tournoyant à basse vitesse. L’US Navy aimait cet appareil car il était facile à poser sur un porte-avions, tout en étant facile d’entretien. Plus de 12,300 exemplaires furent produits pour l’US Navy et les Britanniques via le Prêt-Bail. En 1944, sa moyenne au combat était de 19 appareils ennemis abattus contre un seul F6F perdu.

 

ã Sites JPA, 2003