Douglas Fairbanks Jr.

Comédien

1909-2000

Acteur hollywoodien qui était le principal porte-parole du comité Holland-White qui militait en faveur d'une aide matérielle et militaire à l'Angleterre avant l'entrée en guerre des États-Unis.

Fils de la vedette du cinéma muet de l'entre-deux guerres, il accepte d'être le porte parole d'un mouvement militant pro-britannique financé par la compagnie Sears & Robuck de Chicago. Il fut présent à de nombreux ralliement pro-britanniques et anti-guerre en affirmant que tout doit être fait pour aider l'Angleterre dans son impasse critique de 1939-40, afin d'éviter que les Américains soient obligés de se battre en Europe. Après Pearl Harbor, Fairbanks s'engage dans l'US Navy et servit comme lieutenant dans les cuirassés Mississippi et Washington, avant de se joindre à l'équipe des Opérations combinées dirigée par Louis Mountbatten. Il fit de la planification stratégique et tactiques, mais il demanda d'être transféré dans le service actif. A cette fin, il commanda plusieurs raids de commando, dont celui sur l'île italienne de Ventotene, pour capturer un radar allemand. Peu avant le débarquement de Normandie, il dirigea un groupe de PT-boats qui firent de la diversion le long des côtes françaises. Fairbanks se mérita la Silver Star (c'est le premier acteur à être ainsi décoré de cette médaille) ainsi que de la Croix de guerre française et de la Distinguish Service Cross britannique.

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