Harold Franklyn

Général

Franklyn

1885-1963

Officier de carrière britannique qui a commandé la 5ème Division d'infanterie durant la bataille de France en 1940.

Né à Newbury d'une famille de militaires, Franklyn est éduqué au Rugby School avant d'entrer à Sandhurst en 1904. Il devient sous-lieutenant dans le régiment du Yorkshire où servait son père. Devenu lieutenant en 1908, Franklyn participe à la Première Guerre mondiale comme officier d'état-major dans son régiment et est promu major dans la 21ème Division d'infanterie. En 1917, il devient adjoint dans l'état-major de cette division. Entre les deux guerres, Franklyn reste dans le régiment Yorkshire et monte en grade en devenant son commandant. Il devient en 1938 et affecté à la 5ème Division d'infanterie acheminée en Palestine. Lorsque la guerre éclate, Franklyn fait partie de la BEF et accompagne trois brigades en France. Il participe à la campagne de Norvège puis retourne en Angleterre ou la 5ème Division devient une unité territoriale en cas d'invasion allemande. Quelques mois plus tard, il retourne en France juste à temps pour se faire encercler à Dunkerque. Le 27 Mai, son action retardatrice permet aux unités de Montgomery de s'exfiltrer vers les plages, au moment de la reddition des Belges. Dans son journal, le général Brooke écrit: Franklyn had put up a very fine show and the 5th Division had fought admirably. Évacué en Angleterre le 1er Juin 1940, Franklyn est promu lieutenant-général avec pour mission de protéger les côtes du Devon. En Mai 1941, il devient commandant en chef en Irlande du Nord jusqu'au moment où des soldats américainsy soient basés suite à l'entrée en guerre des États-Unis. A partir de 1944, Franklyn sera un coordonateur et "convoyeur" d'unités anglo-américaines en prévision de l'opération Overlord. Il prend sa retraite en Octobre 1945.

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