Klaus Fuchs

Physicien

Fuchs

1911-1988

Scientifique allemand et agent secret soviétique qui a participé au projet Manhattan américain durant la Seconde Guerre mondiale.

Né à Russelsheim et fils de pasteur, Fuchs fit de très bonnes études collégiales malgré les brimades de ses camarades de classe. Durant l'entre-deux guerres, il s'intéresse un peu à la politique et et devint membre du SPD et de la milice du Reichsbanner Schwarz-Rot-Gold. Bachelier, il s'inscrivit à l'université de Leipzig pour y étudier les mathématiques (1930-1931), poursuivit à l'université de Kiel et enfin à l'université Frédéric-Guillaume de Berlin (1933). Après les élections du 30 janvier 1933 et la dissolution du SPD, Fuchs rallia le Parti communiste allemand (KPD). Lors de l'incendie du Reichstag (27-28 février 1933), Fuchs n'échappa à son arrestation qu'en ratant le départ d'une manifestation à Berlin. Désormais recherché dans toute l'Allemagne, il parvint encore à étudier pendant cinq mois à Berlin, puis au mois d'Août 1933, il partit pour Paris. Un cousin qui travaillait en Angleterre lui offrit la possibilité de poursuivre des études de physique à l'université d'Édimbourg. Il soutint sa thèse de doctorat, consacrée aux forces de cohésion dans le cuivre métal, en 1936 à l'université de Bristol sous la direction de Nevill Mott. Fuchs travailla au laboratoire national de Los Alamos et à l'Établissement de recherche atomique d'Harwell. Recruté par l'agent du NKVD Alexandre Feklissov en 1941, il fut découvert par le biais du projet Venona1. Il avoua son espionnage au profit de l'Union soviétique et fut condamné, en 1950, à 14 ans de prison pour avoir divulgué des secrets concernant les bombes atomiques américaines. Il évita l'emprisonnement à perpétuité prévu pour ce genre de crime, car l'URSS était considérée comme une alliée lorsque Fuchs fut recruté par les Russes.

En 1959, après 9 ans de prison, il fut libéré et retourna en Allemagne de l'Est. Son arrestation fut à l'origine de l'affaire Rosenberg. Il est mort en 1988 à Berlin-Est

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