John Gorton

Premier ministre

1911-2002

Enseignant et politicien qui a été le dix-neuvième premier ministre de l'Australie.

Né à Melbourne, il était le fils de John Rose Gorton un arboriculteur d'origine anglaise qui avait émigré en Australie après un passage en Afrique du Sud où il avait pu se renflouer pendant la guerre des Boers. John Rose Gorton s'était séparé de sa femme et eut par la suite deux enfants (John jr et une fille) avec Alice Sinn, la fille d'un cheminot d'origine irlandaise. En 1935 il épousa Bettina Brown une Américaine originaire du Maine. Ils ont eu trois enfants: Joanna, Michael et Robin. Cinq ans plus tard, il s'engageait dans la RAAF où il servit comme pilote de chasse. Il survécut à deux accidents graves et dans l'un d'eux il fut très sévèrement blessé à la tête ce qui nécessita de nombreuses interventions chirurgicales de reconstruction et lui laissa des cicatrices indélébiles au niveau du visage. Alors qu'il avait été membre du Country Party avant la guerre, il fut élu sénateur en 1949 sur la liste du Parti libéral. Il occupa différents postes en vue dans les gouvernements de Robert Menzies et Harold Holt notamment Ministre de la Marine, Ministre de l'Éducation et Ministre du Travail, ainsi que celui de chef de la majorité au Sénat. Gorton était un ministre énergique et capable et on commença à voir en lui un futur chef de parti lorsqu'il eut abandonné ses idées d'extrême droite.

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