Ludwig Heilmann

Major-général

Heilmann

1903-1959

Officier de carrière allemand qui fut le commandant de la 5ème Division de parachutistes qui combattit en Italie et dans les Ardennes.

Né à Wurtzburg d'une famille modeste, Heilmann dans l'armée en 1921 et la quitte en 1933. Il est rappelé en 1934 comme lieutenant et participe à la campagne de France en 1940. Heilmann est accepté comme parachutiste dans la Lufwaffe après une sélection rigoureuse suite à son entraînement réussi. Il est promu major et son bataillon est lâché en Crête le 20 Mai 1941 dans la première vague. Son unité joue un rôle important dans la réussite allemande sur l'île. À la fin de l'automne 1941, Ludwig Heilmann et son bataillon sont envoyés en Russie, où ils combattent dans l'infanterie. Parmi les actions de l'unité est la défense de la tête de pont de Vyborgskaïa. Ludwig Heilmann est promu Oberstleutnant le 20 Avril 1942. Le 20 Août 1943, il devient commandant du IV bataillon du 3e régiment de parachutistes et le 15 Novembre, commandant du régiment.

Après le débarquement allié en Sicile, Ludwig Heilmann et son régiment sont parachutés dans la plaine de Catane pour renforcer le "Kampfgruppe Schmalz" de la Fallschirm-Panzer-Division 1 "Hermann Göring". Son bataillon combat près de Francofonte et Centuripe à proximité de Regalbuto, Bronte et Maletto. Le 1er décembre 1943, Ludwig Heilmann est promu au grade d'Oberst. Sur le continent italien, le régiment d'Heilmann combat près d'Ortona, où le 15 décembre, il se heurte à un rassemblement de forces ennemies. Son I et II bataillon, dirigée par le Major Rudolf Böhmler et le Hauptmann Gotthart Liebscher, prennent Villa Grande. Ortona est pris le 28 décembre. Le régiment d'Heilmann prend également part à la bataille de Monte Cassino. La troisième bataille de Cassino le voit dans la bataille pour la défense du monastère de montagne. Le 17 novembre 1944, Ludwig Heilmann devient commandant de la 5. Fallschirmjäger-Division (5e division de parachutistes), qui ensuite combat dans les Ardennes. Il se trouve dans la zone de bataille Sud, où la 5e division est affectée pour la défense du flanc des attaques de la 3e armée américaine. Ludwig Heilmann est capturé par les Américains juste avant la fin de la guerre et est libéré en 1947.

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