Clarence Decatur Howe

Ministre

1886-1960

Affairiste canadien d’origine américaine qui a été le ministre des Approvisionnements de 1940 à 1944.

Né à Waltham au Massachusetts, il fait toutes ses études aux États-Unis et obtient le diplôme d’ingénieur de la MIT. Il émigre au Canada en 1903 pour enseigner à l’université Dalhousie à Halifax. Ses pairs sont étonnés par la qualité de son enseignement et sa compétence. Par la suite, Howe se lance en affaires et devient prospère. Il se fait élire en 1935, au Parlement canadien comme député fédéral du Parti liblral fédéral pour Port Arthur (Ontario) et entre au conseil des ministres du premier ministre Mackenzie King. Son sens de l’organisation et son entregent lui fera occuper de nombreux ministères : chemins de fer, marine nationale et transports. En 1940, Howe devient le grand responsable logisticien de l’effort de guerre canadien en qualité de ministre des Approvisionnements et des munitions. C’est une des éminences grise du premier ministre durant la guerre. A partir de 1944, il deviendra le ministre de la Reconstruction chargé de remettre l’industrie de guerre au diapason de la vie civile. La polyvalence de Howe lui donne le sobriquet de Ministre de n’importe quoi.

Après la guerre, Howe (souvent appelé CD Howe) est nommé ministre du Commerce et ministre de la Défense jusqu’en 1957.

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Ó Sites JPA, 2013