Noel Irwin

Lieutenant-général

Irwin

1892-1972

Officier de carrière britannique qui a été le principal exécutant de la retraite de Dunquerke en 1940 et responsable de la réorganisation des unités britanniques en 1940

Né à Motihari d'une famille de diplomates, Irwin a étudié au Malborough College avant d'entrer à Sandhurst. Il devient sous-lieutenant au régiment Essex et participe brillamment à la Première Guerre mondiale sur le front occidental durant toute la durée de ce conflit. Irwin participe à toutes les grandes batailles et monte rapidement en grade jusqu'à celui de colonel en 1917. Décoré de la DSO et de la Military Cross pour bravoure au feu, de même que la Croix de guerre française. Durant l'entre-deux guerres, Irwin poursuit des études à Camberley puis devient instructeur à Sandhurst durant trois ans avant d'exerce des fonctions d'état-major en Chine. Lorsque la guerre éclate, Irwin commande une brigade de la 2ème Division d'infanterie de la BEF. Il organise les échelons de la retraite de Dunquerke avec brio, ce qui lui donne le grade de lieutenant-général. Irwin pose les jalons de la réorganisation matérielle et logistique des lambeaux de la BEF rapatriés en Angleterre puis est envoyé en Irak pour commander le 4ème Corps. Durant la petite offensive de l'Arakan de 1942, Irwin se brouille avec son supérieur, Slims, sur les tactiques de ce dernier et attribue l'échec de l'attaque britannique à la mauvaise qualité de l'équipement et à l'entraînement insuffisant des unités disponibles. Slims le relève de son commandement et le renvoie en Angleterre. Irwin commande un district défensif de la Home Guard, ce qui constitue une rebuffade par rapport à ses affectations précédentes. Irwin prit sa retraite en 1948.

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