Ki-44 Tojo

Usine: Nakajima

Année: 1942

Longueur: 29 pieds

Voilure: 41 pieds

Vitesse: 376 mph

Moteur: Nakajima radial Ha109 de 1520cv

Rayon: 1060 milles

Armement: 2 mitrailleuses de 12.7mm dans le nez du moteur, deux canons de 40mm à projectiles-fusée. Deux réservoirs auxiliaires largables.

Topo: Le Ki-44 produit par la firme Nakajima répondait à la requête de l'armée japonaise pour un chasseur intercepteur capable de grimper rapidement en haute altitude pour intercepter les quadrimoteurs américains qui bombardaient le Japon. Le principal atout de l'appareil était sa vitesse, mais au dépend de la maniabilité. Le Ki-44 a un fuselage court, une petite dérive, et de petites ailes minces qui permettent de filer rapidement vers sa cible. Son principal atout est son puissant moteur radial à 14 cylindres, le même que celui utilisé par le bombardier bimoteur Ki-21. Ses performances en piqué et en vitesse était comparable à celle des meilleurs chasseurs alliés. La structure était constituée d'aluminium et surfaces de commandes entoilées. Il entre en service en Septembre 1942. Bien que l'avion grimpe bien, il n'arrive que difficilement à atteindre les B-29 qui volent trop haut pour lui. L'utilisation de roquettes air-air ne donna que des résultats partiels. Le Ki-44 restera en service comme intercepteur domestique jusqu'à l'arrivée du Ki-84. Seulement 1200 exemplaires ont été produits.

 

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