Maxime Litvinov

Diplomate

1876-1951

Diplomate soviétique qui était le ministre des Affaires étrangères de l'URSS durant l'entre-deux guerres, avant le rapprochement avec l'Allemagne.

Maxime Wallach est un révolutionnaire juif russe qui entra au Parti social-démocrate en 1897. Il le quitte pour le Parti bolchévique en 1903 et prend le nom de Litvinov. Il prit part à la révolte à Pétrograd en 1905 où il est arrêté et déporté en Sibérie. Il s'évade et se réfugie en Suisse et en Angleterre comme bon nombre de proscrits marxistes russes. Il est arrêté par les Britanniques au moment de la révolution d'Octobre, mais il est échangé pour le consul général Lockhart, alors détenu à Moscou. Il devient l'adjoint personnel du ministre des Affaires étrangères Chicherine. Litvinov s'occupe, en fait, du gros du travail de son patron immédiat. C'est lui qui obtient la reconnaissance officielle de l'URSS par les Etats-Unis; c'est lui qui fait entrer l'URSS dans la Société des Nations (SDN). Il croit à une politique de sécurité collective dirigée contre l'Allemagne aux côtés des puissances occidentales. A son grand dam, Staline ne s'intéresse pas à ses efforts de sécurité, et le remplace par Molotov en Mai 1939. En 1941, Staline nomme Litvinov ambassadeur aux Etats-Unis, poste qu'il occupe jusqu'en 1943.

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