Richard McCreery

Général

McCreery

1898-1967

Officier de carrière britannique qui était le chef d'état-major du général Alexander à El Alamein et commandant de la 8ème Armée durant la campagne d'Italie en 1944-45.

Né à Harborough d'une famille anglo-américaine, McCreery a fait ses études au collège Bilton Grange et à Eton avant d'entrer à l'académie de Sandhurst en 1914. Il est promu sous-lieutenant en 1915 et envoyé dans un régiment de réserve à Dublin. Puis, en 1916, McCreery est shippé en France où il constate qu'un régiment de cavalerie n'a pas sa place dans une guerre de tranchées... En 1917, il participe à la bataille d'Arras où il est blessé et perd une jambe. Malgré son handicap, McCreery revient au combat en 1918 et se distingue à Solre-le-Château en capturant plusieurs nids de mitrailleuses, ce qui lui valut la Military Cross. Entre les deux guerres, McCreery suit des études d'état-major à Camberley avec ses instructeurs: Paget et O'Connor. Il devient un inconditionnel de l'arme blindée – en particulier des blindés légers à roues. Lorsque la guerre éclate, McCreery commande la 2ème Brigade de la 1ère Division blindée durant la campagne de France. Il participe à la contre-attaque menée par de Gaulle à Abbeville et devient un admirateur de ce dernier. En Décembre 1940, McCreery devient le patron de la nouvelle 8ème Division blindée. Il devient le conseiller d'Alexander au Caire et participe à toutes les batailles en Afrique du Nord, y compris la campagne de Tunisie en 1943. McCreery commande un corps d'armée durant la campagne de Sicile puis se distingue durant le débarquement anglo-américain à Salerne. Il sera adoubé par le roi George VI près d'Arrezo en Italie. Le 31 Décembre 1944, McCreery reçoit le commandement de la 8ème Armée en remplacement du général Leese. Il participe à toute la reconquête de l'Italie aux côtés du général américain Truscott jusqu'à la frontière autrichienne. En Mai 1945, McCreery réduit la 8ème Armée déployée en Autriche et la renomme "British Troops Austria". Le War Office londonien est très satisfait de sa performance au cours du conflit: Sir Richard McCreery had managed one of the finest performances of a British army in the course of the war. He had done so through attention to detail, careful planning and a strategic flair that had few superiors. De 1946-48, il commandera les forces britanniques d'occupation en Allemagne de l'Ouest (BAOR). McCreery prit sa retraite en 1950.

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