Jawaral Nerhu

Activiste

1889-1964

Activiste et figure de proue pour la lutte pour l'indépendance de l'Inde.

Il est né au Cachemire d'une famille de brahmanes indous, il s'intéressera très tôt à la vie politique du sous-continent indien. Il fait son éducation en Angleterre ou il est diplômé en droit. Reçu avocat, il retourne en Inde et s'inscrit au Parti du Congrès. En 1916, il fait la connaissance de Gandhi, mais des désaccords vont les opposer quant au chemin à parcourir vers l'indépendance nationale. Gandhi restant plus traditionaliste avec une volonté d'autonomisation du peuple indien, Nehru, plus "moderniste" et athée, rêvant de réformes profondes et d'intégration de l'Inde dans le "concert des nations", d'où son désir d'intégration du modèle industriel et capitaliste anglais, modéré par ses options pour le socialisme.

Devenu secrétaire général du parti du Congrès, Nehru donne au mouvement une audience internationale. Plusieurs fois emprisonné par les Britanniques ( entre 1920-45, et il passe dix années en prison), il soutient néanmoins l'effort de guerre allié durant la Seconde Guerre mondiale, en échange d'une promesse de l'indépendance de l'Inde à la fin du conflit. Il participera cependant à la défense des officiers indiens de l'Armée nationale indienne inculpés de trahison par les Britanniques pour avoir combattu aux côtés des Japonais. Chef du gouvernement intérimaire chargé de préparer l'indépendance en 1946, tout comme Gandhi, il ne peut empêcher le conflit avec le futur Pakistan en 1947. Il devient premier ministre à partir d'août 1947, et après l'assassinat de Gandhi en 1948, il est le chef incontesté du nationalisme indien.

____________________

Ó Sites JPA, 2003