P-39 Airacobra

Usine: Bell Inc

Année: 1940

Longueur: 30 pieds

Largeur: 34 pieds

Vitesse: 377 mph

Moteur: Allison en ligne de 1500cv

Armement: Canon manuel de 37mm en moyeu, 2 mitrailleuses Browning .50 sur le capot du moteur, 4 mitrailleuses Browning de .30 en ailes; 500 livres de charges: soit 2 bombes de 250 lbs, ou l'équivalent en roquettes air-sol.

Topo: Le P-39 Airacobra fut conçu comme un appareil d'interception à haute altitude et fut produit comme item d'exportation pour les Britanniques via le Prêt-Bail. Il était le seul appareil de chasse à avoir son moteur derrère le pilote. Il L'USAAF en acheta un lot pour des tests, mais le moteur Allison ne donnait pas un bon rendement en haute altitude et s'en désintéressa. Leurs P-39 servirent durant la campagne des Salomons sur Guadalcanal. Cependant, les Russes s'intéressaient à cet appareil en tant que plateforme d'attaque au sol et chasseur de basse altitude. Plus de 5000 furent fournis aux Russes via Edmonton et l'Alaska. Ils furent surtout utilisé en Russie méridionale, et participèrent à la bataille de Koursk et de la contre-offensive russe de 1943. Le canon de 37mm en arbre d'hélice en faisait une bonne arme antichar. L'as soviétique Alexandre Padryskine scora de nombreuses victoires aériennes avec le P-39.

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