P-47 Thunderbolt

Chantier: Republic Aviation Inc

Année: 1943

Longueur: 11 mètres

Voilure: 12.4 mètres

Vitesse: 407 mph

Moteur: Pratt & Whitney radial de 2000cv

Armement: 8 mitrailleuses Browning de calibre .50; 7 attaches de bombes

Topo: Durant les années 30, l'USAAF étudiait des prototypes de chasseur lourd "de terrain" destiné à appuyer les troupes au sol. Après les essais d'un Heavy Fighter, la firme Républic mit au point un chasseur dont le cockpit était protégé par un blindage de 3/4 pouces. Couplé au nouveau moteur raidal Pratt & Whitney à doubles rangées de cylindres, et à un solide fuselage en duraluminium, l'USAAF l'adopta en 1943. Bien que puissant et rapide, il n'avait pas l'agilité nécessaire pour exceller dans les duels aériens, ni l'autonomie suffisante pour escorter les bombardiers alliés. Cependant, il fut le principal outil d'attaque au sol américain en Italie, dans les Balkans et en France, surpassant tous les records de véhicules, de ponts et de locomotives détruits. Le pilote se sentait protégé par sa construction solide et son train d'atterrissage espacé. Ses attaches portaient des bombes ou des roquettes.

 

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