Bernard Paget

Général

1887-1961

Officier de carrière britannique qui commandait le South-Eastern Command en 1941.

Né à Oxford d'une famille d'aristocrates, il a fait ses études secondaires au Shrewsbury School puis au Collège de Sandhurst. Il a été promu officier dans le Régiment Oxfordshire en 1907 et promu lieutenant en 1910. Il participa à la Première Guerre mondiale à partir de 1915 et a été décoré de la DSO pour bravoure et termina cette guerre avec le grade de major. Durant l'entre-deux guerres, Paget occupa plusieurs postes d'administrateur avant de se retrouver en Inde avec le grade de colonel. Au début de 1938, il est promu major-général et ramené en Angleterre ou il dirige le Collège d'état-major à Camberly jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale.

Paget prend le commandement de la 18ème Division d'infanterie jusqu'en 1940 et dirigea la retraite des unités britanniques de la désastreuse campagne de Norvège. Curieusement promu lieutenant-général, il se voit comme tâche de commander le South-Eastern Command en 1941, devant l'imminence d'une attaque japonaise des possessions britanniques en Asie. Malgré les revers, Paget est anobli et est promu général permanent en 1943. Cet administrateur efficace avait le tact requis pour négocier avec ses alter ego américains durant la campagne d'Afrique du Nord et d'Italie. En Janvier 1944, Paget est décoré par le gouvernement polonais en exil à Londres. Après la guerre, Paget demeura dans l'armée jusqu'en 1955.

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Ó Sites JPA, 2013