Richard-A Peterson

Major

 

1923-2000

Officier volontaire américain de l'USAAF qui a scoré 15 victoires confirmées.

Après ses études secondaires, il s'enrôle dans l'armée en 1940 alors que les Etats-Unis n'étaient pas encore en guerre et se porte volontaire pour se battre avec les Britanniques puis s'incorpore à l'USAAF en rejoignant le 357ème Groupe de chasse, la même unité que son collègue Charles Yeager. Peterson a fait 150 sorties en Europe occidentale et a abattu 15 appareils ennemis en quelques semaines seulement, ce qui lui vaut d'être promu major à l'âge de 21 ans - le plus jeune major de l'histoire de l'US Army à cette époque. Il a également escorté plusieurs essaims de quadrimoteurs B-17, ce qui lui a valu le surnom de "berger du ciel" à cause de ses qualités d'éclaireur. Ultérieurement, Peterson sera décoré de la Silver Star, de la Distinguished Flying Cross et de la Croix de Guerre française pour bravoure au combat. Après la guerre, Peterson a été sélectionné avec quelques autres officiers de l'USAAF pour interviewer des pilotes allemands détenus, dont Adolf Galland, afin de discuter des tactiques aériennes des deux camps… Selon plusieurs vétérans américains, "Bud" Peterson a été un des meilleurs pilotes de chasse sur le théâtre d'opération européen. Il a piloté le Spitfire IX britannique et, surtout, le P-51D américain muni de réservoirs auxiliaires largables pour l'escorte à long rayon d'action.

Anderson se confie…

Par la suite, Peterson termina ses études d'architecte et travailla pour plusieurs bureaux d'architectes comme celui de Cerny, et a réalisé plusieurs immeubles à Minneapolis. Durant les années 90, Peterson contribua à la série Wings produite pour la chaîne télévisée Discovery Channel, où il collabora avec de nombreux vétérans, dont l'as allemand Gunther Rall.

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