Melitta Schenk Von Stauffenberg

Pilote d'essai

1903-1945

Pilote d'essai de la Luftwaffe qui a testé plusieurs avions durant presque toute la guerre.

Elle est née en Posnanie d'une famille juive qui s'était converti au protestantisme et grandit en Silésie. Elle entre à l'université en 1922 et étudie les maths, la physique et l'ingénérie. Melitta Shiller travaille pour un institut expérimental aéronautique (Deutsche Versuchsanstalt fur Luftfahrt) en 1928, puis elle prend des leçons de vol. Bien qu'elle est incorporée à la Luftwaffe, Schiller est renvoyée à cause de son ascendance juive. Elle est engagée à la firme Askania où elle participe au développement d'instruments de vol pour différents avions, tels que les Ha-139 et le Dornier 18. En 1937, elle épouse l'historien Alexander Schenck Von Stauffenberg et devient la belle-sur de Claus Von Stauffenberg. Curieusement, Melitta Shiller est promu capitaine aviateur et deviendra la seule femme après Hanna Reitsch à recevoir ce grade. Schiller obtient tous les permis pour piloter toutes les classes d'avions militaires de la Luftwaffe. En Septembre 1939, la Luftwaffe la mobilise pour l'affecter à son centre d'essais de Rechlin. C'est elle qui met au point les appareils de visée des avions d'attaque au sol Ju-87 Stuka et effectuera 2500 vols en piqué avec ce seul appareil. Son travail dangereux est reconnu par la Luftwaffe et le régime nazi qui en fit une citoyenne aryenne de plein droit. Bien qu'arrêtée à cause de sa filiation au colonel Stauffenberg, Melitta Schenk, mais elle est libérée à cause de l'importance vital de son travail. Elle est dorénavant appelée "comtesse Schenk" sans la mention du nom Stauffenberg, bannie du vocabulaire nazi. Melitta Schenk essaya du mieux qu'elle le put pour alléger les conditions de détention de son mari et de sa famille. En Avril 1945, son centre d'essai fut transféré au sud de l'Allemagne à cause de la poussée soviétique vers Berlin. Le 8 Avril, elle profita d'une permission pour aller visiter son mari emprisonné, aux commandes d'un petit avion d'entraînement Bucker 181. Mais au-dessus de la Bavière, elle est pris en chasse par un P-51D Mustang américain qui l'abat. Elle est blessée, mais réussit à poser son appareil. Elle décéda des suites de ses blessures quelques heures après son hospitalisation d'urgence.

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