STEN

Chantier: BSA, RSAF

Année: 1941

Longueur: 30 pouces

Canon: 7.7 pouces

Vitesse: 1120 p/sec

Mécanisme: Tir sélectif à recul

Cadence: 500 coups/ min

Topo: L'utilisation de mitraillettes par les Allemands et les Italiens au début de la guerre étonna les généraux britanniques. Dans les combats à courte distance, les soldats britanniques étaient désavantagés en puissance de feu. Mais ces généraux étaient aussi réticents à adopter la mitraillette en 1941 que la mitrailleuse en 1912. Après Dunquerke, un programme fut lancé pour produire en série une arme à la fois peu coûteuse et peu durable: la STEN. Conçue par les machinistes Shepherd et Turpin à l'arsenal d'Enfield, elle était fabriquée en métal estampé; les seules parties machinées étaient la culasse et le canon. Elle utilisait le chargeur des mitraillettes allemandes. Le seul problème était celui de la munition car l'armée britannique n'utilisait pas la cartouche de 9mm, et dut utiliser les stocks italiens capturés en Somalie. La STEN était compacte, et se démontait facilement, ce qui aidait au transport. Elle fut parachutée aux groupes de résistants de l'Europe occupée. Produite en cinq variations, la STEN était pas assez fiable pour un usage prolongé: elle surchauffait et se bloquait, ou, gelait et se bloquait encore. Néanmoins, plus de 3.5 millions d'exemplaires de STEN furent produites, à $7.00 l'unité.

© Sites JPA, 2003