Charles Sweeney

Lieutenant-colonel

1919-2004

Officier volontaire américain qui fut le pilote du bombardier B-29 qui largua la bombe atomique sur Nagasaki, le 9 Août 1945.

Né à Lowell dans l'État du Massachussets, Sweeny entre dans l'USAAF en 1941 avec une expérience de vol préalable dans le civil. Il est retenu pour devenir instructeur dans les missions dites atomiques: projet Alberta, etc. Il entre au 509ème Groupe composite commandé par le colonel Tibbets. Ce dernier constate que Sweeny pilote très bien des quadrimoteurs à l'entraînement, meême dans des conditions météo difficiles. Le 4 Mai 1945, Sweeny devient le commandant de l'Escadrille 393, composée de 15 quadrimoteurs B-29. Mis au secret, Sweeny fait entrainer ses équipages à mener 9 missions atomiques basées sur l'île de Tinian. Le 6 Août, Sweeny et son copilote Albury sont aux commandes d'un B-29 surnommé Le grand artiste, dont le rôle est de mesurer l'impact de l'explosion prévue sur Hiroshima. Le 9 Août, son B-29 porte et largue la deuxième bombe appelée Fat Man sur Nagasaki, malgré la faible visibilité et le niveau d'essence insuffisant. Cependant, Sweeny était supposé larguer son colis sur Kokura, mais dut se rabattre sur Nagasaki à cause du niveau d'essence et de la météo. Il aurait "mal visé" et la bombe explosa 2 milles plus à l'ouest du point prévu - confinant l'explosion dans la vallée d'Urakami. Une grande partie de la ville fut épargnée de la dévastation par les collines environnantes. Néanmoins, 60% de Nagasaki a été détruite: 37,000 tués - incluant 23,000 ouvriers, 2000 prisonniers coréens astreind aux corvées et 150 soldats factionnaires. De retour à Tinian, Sweeny subit les foudres de son supérieur Tibbets: Im am faced with a dilemna of considering if any action should be taken against the airplane commander, Charles Sweeney, for failure to command,dit-il. Le général LeMay bouscule verbalement Sweeny en lui disant: You fucked up, didn't you, Chuck?. Sweeny ne répondit pas et leva le menton devant sun supérieur étonné. A l'automne 1945, Sweeny retourne dans le 509ème Groupe composite pour participer à d'autres vols "atomiques" au Nouveau-Mexique. Il quitte l'USAAF en 1946 avec le grade de lieutenant-colonel.

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