Ernst Udet

Général

1896-1941

 

Officier de carrière allemand qui fut l'un des principaux fondateurs de la Luftwaffe au début du régime nazi.

Ce pilote de chasse fut le deuxième as allemand de la Première Guerre mondiale avec un score de 62 victoires confirmées. Démobilisé en 1921, il fonda une petite compagnie aérienne, la Udet-Flugzeubau aidé par Heinz Pohl, Erich Scheuermann, et Hans Herrmann, qui assemblait des petits avions légers et des planeurs. La compagnie ne fit pas ses frais et déclara faillite en 1926; mais Udet ne perdit pas son intérêt pour l'aviation. Il participa au courses aériennes du National Air Races à Cleveland à l'automne de 1931. En 1935, il fut impressioné par la tenue en vol des avions de la firme Curtiss qui pouvaient faire du piqué contrôlé. Il demanda à Goering de garder des fonds pour acheter un avion Curtiss. Goering accepta à condition qu'Udet s'engage dans la Luftwaffe. Il se rendit à Buffalo et acheta deux Curtiss P-36 Hawk avec l'argent du Troisième Reich. Udet devint Inspecteur en chef de la formation des pilotes de chasse et d'attaque au sol en Janvier 1936 avec le grade d'adjudant. Il organisa un duel factice entre un He-51 et l'Arado 68, et il tourna plus serré que le Heinkel, ce qui conduisit à une production limitée de l'Arado 68. Il prit part à l'élaboration des techniques d'attaque au sol en piqué qui seront pratiqués par des avions comme le Junkers 87. Il fut l'un des premiers pilotes d'essai du chasseur Me-109 et un de ses apôtres pour son adoption, ce qui fut fait en 1937.

En Juin 1937, il fut promu chef de la Section technique de production de la Luftwaffe. Partisan des écrits de Student, il ne jurait que par l'attaque au sol, et approuva la production du Ju-87 Stuka. Promu colonel en 1938, il fut le responsable de l'adoption des autres avions modernes que la Luftwaffe utilisa à l'entrée en guerre. Il fit sortir du placard le prototype du Dornier 17 pour le faire produire en nombre suffisant. Désemparé à la fois par les pertes matérielles de la Luftwaffe et par la pression indue de Goering, Udet se suicida.

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