Otto Westphalen

Lieutenant de vaisseau

 

1920-?

 

Officier de carrière allemand qui a commandé successivement les submersibles U-121 et U-968.

Né à Hambourg d'une famille d'ouvriers spécialisés, il entra dans la marine en 1938 et servit initialement dans la flotte de surface. En Février 1939, il est affecté à la vedette rapide Kondor et fit plusieurs opérations en eaux norvégiennes en 1940. En 1942, il se fait transférer aux submersibles et suit sa formation à l'école navale de Pillau. Sa première affectation est le U-566 qui opère le long des côtes américaines. Le 12 Avril 1942, il reçoit le commandement du U-121 et va opérer contre les convois arctiques. Il endommage plusieurs cargos mais ne parvient pas à en couler un seul. Le 18 Mars 1943, Westphalen commande le U-968 qui va opérer lui-aussi en zone arctique. Il coule le destroyer britannique Goddall et quatre cargos américains. Il endommage le destroyer léger Lark, qui sera remorqué par un tanker soviétique. Le 23 Mars, Westphalen coule le destroyer américain Lapwing avec une seule torpille dans le nez.

Le 9 Mai 1945, il fait surface au large de l'Irlande, hisse deux drapeaux blancs et se rend à Londonderry. Après la guerre, Westphalen fit carrière dans l'hôtellerie.

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