Helmut Witte

Capitaine de corvette

1915-?

Né à Bojendorf, il s'enrôla dans la marine en 1935 et combattit à Narvik dans un destroyer qui fut touché et coulé. Sur la grève, il combattit comme aux côtés des fantassins. Il transféra dans les sous-marins en Octobre 1940 et après l'entrainement réussi, il fut affecté au U-107 comme un officier de quart. Dans sa première croisière opérationnelle, il coula 4 navires. Entre Mars et Juillet 1941, le U-107 coula 14 navires totalisant 86,700 tonnes.

Le 4 Octobre, il reçut le commandement du U-159. En 1942, il coula 10 navires totalisant 50,000 tonnes. En Novembre 1942, il patrouillait au large de l'Afrique du Sud et coula 11 navires totalisant 63,000 tonnes. Il receuillit les survivants d'un cargo américain et son capitaine, Fink, et leur fournit les vivres et couvertures leur permettant de survivre en mer. Décoré de la Croix de Chevalier le 5 Janvier 1943 lors de son retour à Lorient. Affaibli et alité, Witte ne put appareiller avec le U-159, ce qui lui porta chance car le submersible fut coulé le 15 Juin 1943 par des TBF Avenger au large du Panama. Après sa convalsecence, il fut affecté à l'Académie navale pour le reste de la guerre. Après la guerre, Witte fut le directeur de la compagnie Ruhrkohle.

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ã Sites JPA, 2003